La biologie au siècle des Lumières

mercredi 15 mars 2006
Comment "l’histoire naturelle" est devenue biologie

En France comme dans toute l’Europe, le XVIIIe siècle est une époque de bouleversements politiques et sociaux. Les grands philosophes (Hume, Voltaire, Rousseau, Kant) donnent l’exemple de la liberté de pensée. Cette liberté gagne aussi les naturalistes. Néanmoins, dans son Histoire naturelle, Buffon continue à prendre l’homme comme unique référence et, de leur côté, les grands botanistes (Tournefort, Jussieu, Linné) bâtissent encore des systèmes de classification où les types végétaux sont immuables. Il faudra la vigueur des nouveaux penseurs matérialistes comme Diderot ou encore celle des médecins vitalistes comme Bichat pour contrer le retour de l’esprit de système dans les sciences naturelles. C’est en 1809, dans la Philosophie zoologique de Lamarck que, pour la première fois, le monde animal est décrit en perpétuelle transformation. L’histoire naturelle cède ainsi définitivement la place à la biologie.

Le livre est construit en suivant les œuvres des grands savants du XVIIIe siècle : l’auteur reconstitue la démarche intellectuelle suivie par chacun d’entre eux et les circonstances de leurs principales découvertes. Chaque domaine concerné (microbiologie, génétique, botanique, zoologie, physiologie, transformisme) donne lieu à une présentation d’ensemble faisant le point sur l’état de la discipline à l’époque.

Est-ce le tableau, l’enchaînement des vérités, la suite de leurs générations, qui feront l’objet
principal de l’historien, ou doit-il décrire avant tout le travail et les efforts des hommes ?
Ordonnera-t-il son récit pour les découvertes ou pour les artisans de ces découvertes ? (...)

Le premier devoir de l’historien est d’être fidèle, il ne doit point cacher les vices de son
héros : nos misères comme notre grandeur sont notre histoire. On nous pardonnera donc de
détailler les idées absurdes qui ont précédé la vérité et mêlé quelquefois leur ombre à sa
lumière. Ici le héros est l’esprit humain ; nous devons dire ses méprises et même ses erreurs,
en même temps que nous montrons sa gloire ; c’est le tableau de ses faiblesses et de son
énergie.

Jean-Sylvain Bailly, Histoire de l’Astronomie, 1779



Documents joints

Dépliant de présentation
pdf avec table des matières - introduction et (...)

Du même auteur :

Paul Mazliak

jeudi 16 mars 2017

Félix Vicq d’Azir, créateur révolutionnaire de l’anatomie comparée

196 p. ADAPT/SNES Editions - Hermann, 2017, 22€, ISBN 978-2-35656-056-8

Caractèristiques de l'ouvrage :

ISBN :
978-2-35656-056-8
Co-édition :
Hermann
Nombre de pages :
196 p. pages
lundi 8 février 2016

Jean Fernel, premier physiologiste de la Renaissance

Jean Fernel (1497-1558) fut, à la Renaissance, un médecin français très célèbre.
Son œuvre majeure, Universa medicina (Toute la médecine), datant de 1554, fut rééditée plusieurs dizaines de fois au cours des xvie et xviie siècles.
La première partie de cette œuvre magistrale comprend Les sept livres de (...)

Caractèristiques de l'ouvrage :

ISBN :
978-2-35656-050-6
Co-édition :
Hermann
Nombre de pages :
164 pages
mercredi 31 juillet 2013

William Harvey - la circulation du sang et l’épigenèse des embryons

Les prémisses de la méthode expérimentale

Coédition Adapt/Hermann - 208 pages - 22 euros - ISBN 9782-70568752-6

Par ses deux découvertes majeures, la circulation du sang et l’épigenèse, c’est à dire la mise en place progressive des organes au cours de la vie embryonnaire, William Harvey (1578-1657) réalisa une franche rupture avec la pensée dominante à l’époque.

mardi 2 octobre 2012

François Magendie

Bouillant créateur de la physiologie expérimentale au XIXe siècle

Coédition Adapt-Snes / Hermann, 200 pages, 22 euros, ISBN 978-2-35656-037-7

Grand médecin, opposé au vitalisme alors dominant, Magendie, maître de Claude Bernard, fut le véritable créateur de la recherche expérimentale en physiologie.

 mars 2011

Parmentier, Chaptal, Chevreul

Trois grands pionniers de la chimie alimentaire

Coéd. Adapt-Vuibert, 190 p., 25 euros - ISBN 978-2-35656-020-9

L’œuvre proprement dite de chacun de ces trois pionniers a ouvert de larges perspectives pour le renouveau de l’alimentation des hommes aux XVIIIe et XIXe siècles

 novembre 2009

L’évolution chez les végétaux

Des bactéries aux arbres et plantes à fleurs

Coéd. Adapt-Vuibert, 360 pages, 42 euros, ISBN 978-2-35656-005-6

Les grandes voies de l’évolution dans le règne végétal, des bactéries, apparues il y a plus de trois milliards d’années, à la flore contemporaine des arbres et des plantes à fleurs, largement répandue à la surface du globe.

 septembre 2007

La naissance de la biologie dans les civilisations de l’Antiquité

 

Coédition Adapt-Vuibert, 400 pages, 42 euros, ISBN 978-2-909680-72-9

Préface de Michel Theillier, membre de l’Académie des Sciences

Les nombreux auteurs, naturalistes, savants et philosophes de l’Antiquité qui ont étudié les êtres vivants ont réalisé d’authentiques "discours sur la vie" que l’auteur analyse ici de manière approfondie.

 janvier 2005

Descartes - De la science universelle à la biologie

 

Coéd. Adapt/Vuibert, 216 pages, 25 euros, ISBN 2-909680-54-1

Un livre très accessible, y compris pour le lecteur peu informé sur la pensée de Descartes.

 mai 2004

Avicenne et Averroès

Médecine et biologie dans la civilisation de l’Islam

Coéd. Adapt/Vuibert, 256pages, 25 euros, ISBN 2-909680-53-3

Ce que ces médecins arabo-musulmans ont apporté à la médecine etc.

 octobre 2002

Les fondements de la biologie

Le XIX° siècle de Darwin, Pasteur et Claude Bernard

352 pages, 30 euros, ISBN 2-909680-45-2

Le XIX° siècle de Darwin, Pasteur et Claude Bernard : quand et comment apparurent à la fois le mot et les fondements de la biologie.

 novembre 2001

La biologie du XX° siècle

Les grandes avancées de Pasteur aux neurosciences

Un panorama de la grande aventure de la biologie du XX° siècle. Un style limpide au service de notions réputées difficiles.

Caractèristiques de l'ouvrage :

ISBN :
2-909680-42-8
Co-édition :
Vuibert
Nombre de pages :
352 pages

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