La science au péril de sa vie

Les aventuriers de la mesure du monde - 3° édition
 mai 2006
par  Arkan Simaan

Comment a-t-on calculé la distance de la Terre du soleil ?
Depuis quand savons-nous que notre planète est aplatie aux pôles ?
Pour effectuer les mesures de la Terre et du ciel, des savants ont entrepris des
expéditions aussi périlleuses qu’incertaines et sont allés jusqu’au bout du monde,
poussés par la seule soif de connaître - alors même que l’Eurpope était en guerre.

Ce sont les fabuleuses aventures de La Condamine au Pérou, de Maupertuis en
Laponie, de Chappe d’Auteroche en Sibérie, de Méchain en Espagne et de bien
d’autres astronomes souvent restés dans l’ombre que retrace ici Arkan Simaan. Il
évoque également les efforts d’autres savants comme Condorcet ou Lavoisier qui, à
l’époque troublée de la Révolution ont élaboré le système métrique adopté
aujourd’hui dans le monde entier.

L’auteur nous restitue en pleine action ces hommes attachants et méconnus,
héroïques et humains à la fois. Il les suit pas à pas et expose, dans un langage
accessible à tous et sans formalisme mathématique, leurs motivations scientifiques
et les résultats de leurs expéditions.

Scientifiquement rigoureux et aussi palpitant qu’un roman d’aventures, ce livre
nous dévoile une nouvelle dimension de l’histoire de la science au siècle des
Lumières.

Abondamment illustré, l’ouvrage est également doté d’un index qui permettra de
retrouver à tout instant l’information recherchée.

[...] Le lecteur avide de s’instruire y trouvera des informations scientifiques solides et de savoureuses
histoires de voyage. Car, comme l’écrit avec lyrisme Jean-Claude Pecker, le présent
ouvrage d’Arkan Simaan, est d’abord un récit d’aventures. C’est également un outil pédagogique, [...]. C’est un instrument attrayant et sérieux qu’Arkan Simaan propose ici aux enseignants et à tout lecteur amateur d’histoire des sciences.

Jean Rosmorduc

France Inter
"Les péripéties sont très nombreuses et certains scientifiques sont morts dans ces grandes expéditions qui ont marqué l’histoire des sciences : ce ne sont pas des aventures de petit-bourgeois du dimanche que nous relate Arkan Simaan. "

Marie-Odile Monchicourt

Sciences-Ouest (décembre 2001)
« Trouvez-vous normal que la vie de Lady Di fasse couler tant d’encre, et que des noms comme La Condamine, Maupertuis ou Chappe d’Auteroche soient totalement inconnus du public ? », s’exclame Arkan Simaan. C’est pour combler cette lacune que cet agrégé de physique, passionné d’histoire des sciences, a écrit cet ouvrage ; pour évoquer la personnalité de ces hommes qui ont parcouru des kilomètres au péril de leur vie pour effectuer des mesures de la Terre et du ciel, pour montrer que la Terre est aplatie aux pôles...
Volontairement peu épais, ce livre comporte un tas d’anecdotes qui ont pour but de « rendre les scientifiques humains ».


PRIX Spécial du Livre d’astronomie
 Le Jury du Festival De Haute Maurienne / Vanoise a justifié ainsi l’attribution du Prix Spécial du Livre d’astronomie (2002) à La Science au Péril de sa vie, les aventuriers de la mesure du monde. :
Le jury a voulu saluer un ouvrage qui dégage très bien la dimension d’aventure humaine que comporte la science en restituant de façon très vivante le contexte historique du 18ème siècle dans lequel de grands astronomes se sont attaqués à la difficile question de la mesure du monde. Il a apprécié que le livre ne passe pas sous silence le rapport entre la science, l’Etat et la politique. Un aspect de l’aventure qui nous intéresse encore aujourd’hui."


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entretien avec l'auteur (pour l'US)

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