L’atome, chimère ou réalité ?

Débats et combats dans la chimie du XIX° siècle
 février 2009
par  Claude Lécaille


« La chimie marche vers son but et vers sa perfection en divisant, subdivisant et re-subdivisant encore, et nous ignorons quel sera le terme de ses succès »

Lavoisier

Ce rêve de Lavoisier préfigure la mise en évidence des lois régissant la réaction chimique. Mais, avec l’hypothèse atomique formulée en 1808 par John Dalton, c’est une longue série de controverses qui va commencer ; il faudra attendre 1912 pour que Jean Perrin puisse écrire : « Enfin la théorie atomique a triomphé. »

On verra comment ces débats souvent violents contribueront à la construction de notre actuelle chimie. Composante essentielle de la Révolution industrielle, la chimie connaîtra en effet un essor sans précédent et de nombreux éléments ou composés nouveaux seront alors découverts.

S’élargissant à de tout nouveaux domaines comme la chimie organique et les prémices de la chimie du vivant, la chimie débouchera aussi sur des applications déterminantes comme le blanchiment par le chlore, la préparation de l’eau de Javel ou de la soude, la fabrication à grande échelle de l’acide sulfurique, la distillation du bois ou de la houille, la chimie des colorants artificiels ou encore la naissance de l’industrie pharmaceutique.

L’idée d’individualités ultimes d’une matière discontinue s’imposera, certes, comme une nécessité mais cet atome, on ne le « voit » pas ! N’est-il qu’un moyen commode de représentation ou bien reflète-t-il la réalité ? Les conceptions diverses qui vont s’exprimer tout au long du xixe siècle traduisent la complexité des phénomènes chimiques, toujours plus nombreux et plus divers.

Ces débats nous placent au cœur même du développement de la chimie, une science qui nous révèle le caractère passionnant d’un incessant combat : celui de l’homme et de la matière.

Un livre accessible à tout public qui s’intéresse à l’histoire des sciences. Il n’est pas nécessaire d’avoir des connaissances en chimie au-delà de la seconde ou de la première.


Documents joints

Dépliant de présentation
pdf avec sommaire et introduction

Contact

ADAPT
46 av d’Ivry
75013 Paris



Tel : +33 1 40 632 830
Fax : +33 1 40 632 815
Mél : adapt@snes.edu
SIRET : 348 625 864 000 15

Agenda

<<

2017

 

<<

Mai

 

Aujourd’hui

LuMaMeJeVeSaDi
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
2930311234
Aucun évènement à venir les 6 prochains mois